Trekking

Regreso a la India

Hace seis años, Peter volvió sobre los pasos de sus padres en un regreso a la India para encontrar a los amigos de su padre, ya olvidados…

Cuando era más joven, mi padre escribía mi nombre en sánscrito hindi en trozos de papel. Pensé que era un lenguaje mágico de una tierra de fantasía como Narnia o Liliput y Blefuscu.

Cuando era mayor me sentaba con él y mi madre frente al televisor y lo escuchaba exclamar en los últimos viajes de Michael Palin a través de las estribaciones del Himalaya o los polvorientos caminos de Rajastán. “Tenemos que volver”, declaraba con gusto, dirigiéndose a mi madre. “Los olores”, decía. “Los colores”, respondía mi madre. “Tenemos que volver…”

 

Mi madre y mi padre vivieron en Bhilwara (Rajastán) entre 1969 y 1971 y hasta 2014 no habían regresado a la India. Mi padre, habiéndose graduado en la universidad y sin saber qué hacer con él, se ofreció como voluntario para VSO (Servicio Voluntario en el Extranjero) como profesor de inglés.

Mi madre, un poco menos loca, esperaría un año y completaría sus estudios antes de unirse a él allí. Mientras estaba allí mi padre se hizo amigo de los lugareños -Satynarain y Radheshyam Joshi eran dos hermanos que a menudo aparecían en sus cuentos. La pequeña ciudad, Bhilwara, era poco más que un conjunto de edificios en el desierto con una estación de tren, una escuela y una oficina de correos.

Había pocos coches, si es que había alguno, y la electricidad era rara y errática. Cocinaba su comida y su té en una sola estufa Primus en su pequeño apartamento.

Satyanarayan y Radheshyam Joshi
Satynarain y Radheshyam Joshi – Bhilwara, 2008

Mi madre se unió a él y vivieron en Bhilwara mientras mi padre trabajaba en su contrato en la escuela local. Durante este tiempo hicieron viajes cortos por la India antes de despedirse y regresar a Inglaterra.

A principios de los años 70 se unieron a los overlanders en la Ruta de la Seda y cruzaron a Pakistán, antes de abrirse camino a través de Afganistán, Irán, Turquía, hasta Grecia y de ahí en adelante a través de Europa Occidental.

Regresaron a Inglaterra sin suficiente dinero en sus bolsillos de caftán para tomar el autobús a la casa de mis abuelos en Bexley y así caminaron los últimos kilómetros a lo largo de las húmedas y lúgubres calles del sureste de Londres.

A lo largo de mi infancia y años de formación escuché atentamente los cuentos de mis padres sobre la India y sus viajes: mi padre persiguiendo un tren desde Delhi en el que se suponía que debía estar mientras mi madre se sentaba sola a bordo preguntándose a dónde había llegado – ¡mi madre había estado en la India sólo unas pocas horas en ese momento!

También se contaban con frecuencia historias de mi madre intercambiando rupias con hombres vestidos con Kalashnikov en Kabul y de mi padre enfermo de malaria en Lahore. Fueron estos cuentos los que me infundieron la pasión por los viajes.

En 2006, después de graduarme, empecé a viajar por Europa en breves descansos antes de explorar Asia por mí mismo con un viaje a China. Luego, a finales de 2008, decidí ir a la India. A Rajastán y Bhilwara – para encontrar el pueblo y la gente detrás de los cuentos.

Si soy honesto, nunca esperé encontrarlos. Pensé que podría encontrar a Bhilwara, dar un paseo y hacer algunas preguntas, tomar algunas fotografías para mostrarle a mi padre cuánto había cambiado y eso sería todo lo que lograría. No tenía nada más que una foto de pasaporte de mi padre de los años setenta y un par de cartas que había recibido de amigos hace tiempo. Tenía la dirección de una escuela que ya no existía y algunos nombres de personas que pueden o no estar vivas.

Mi padre en 1970
Mi padre en 1970

Una vez que llegué y me registré en un hotel, me metí en un tuk tuk y le pedí al conductor que me llevara a la escuela donde mi padre había trabajado. Ya no existía, pero el conductor le pidió a unos amigos y en poco tiempo descubrió dónde se había reubicado la nueva escuela.

Al mediodía llegamos a la escuela Shree Mahesh, donde desembarqué y entré en las puertas de la escuela justo a tiempo para ver llegar a la nueva admisión de la escuela para el semestre. Después de explicarme ante un sinnúmero de empleados, me encontré con el director y me pidió que me quedara a almorzar junto con los cientos de nuevos estudiantes!

Al final lo hice mucho mejor de lo que podría haber esperado. En la mañana de Navidad de 2008, llamé a mi padre desde Bhilwara alrededor de las 7am GMT. Le dije buenos días antes de pasar el teléfono a mis anfitriones, Satynarain y Radheshyam Joshi.

“Hola Geoffrey”, gritaron. “Ha pasado mucho tiempo, amigo mío”. En efecto, hace 38 años que no hablan. Volvieron a estar en contacto y se mantuvieron en contacto, allanando el camino para una reunión adecuada en 2013.

Cinco años después, casi al día, crucé el mismo umbral de la misma casa en Bhilwara, pero esta vez seguí a mi padre a la casa. Pero esa es otra historia y otra entrada en el blog.

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