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Por qué lamentamos la observación de ballenas en Mirissa, Sri Lanka

La observación de ballenas en Mirissa se promociona como algo obligatorio, pero los turistas irritados, los barcos abarrotados y las prácticas poco éticas son una experiencia profundamente inquietante.

Nuestro primer error fue ceder a la publicidad. Se dice que Sri Lanka es el único país del mundo en el que se puede ver el mayor mamífero terrestre (el elefante) y el mamífero acuático más grande (la ballena azul), así que hicimos la observación de ballenas en Mirissa una prioridad.

Nuestro segundo error fue usar una recomendación local en lugar de nuestra Guía de Sri Lanka – y así nos encontramos en el puerto de Mirissa a las 7 de la mañana siendo llevados en un barco de dos pisos con otras 80 personas.

Colocamos nuestros zapatos en la caja de almacenamiento común y nos dirigimos con cautela hacia arriba. Encontramos dos asientos vacíos en la parte de atrás y nos pusimos los chalecos salvavidas, viendo con consternación como más y más gente entraba en el barco con lentes gigantes y autoadhesivos.

Observación de ballenas Kia en Mirissa
Atlas & Botas Kia menos que impresionado en nuestro concurrido barco en Mirissa

BienMe dije a mí mismo. No seas idiota.. Habiendo disfrutado de varias experiencias de vida silvestre en una escala mucho más pequeña (por ejemplo, nadar con ballenas en Tonga, bucear con tiburones en las Galápagos), claramente había olvidado cómo los viajes menos exigentes. (Lo sé, lo sé, estoy siendo un imbécil.)

Dejé de lado mi esnobismo y me preparé para el viaje, como lo hicieron cientos de otros. Verá, nuestro barco era uno de los 20 que salieron esa mañana, cada uno lleno de turistas. Partimos a la caza de presas, nuestro exceso de embarcaciones parecidas a una armada.

Treinta minutos después, el capitán (o podría haber sido la tripulación; todos llevaban camisetas etiquetadas como “Capitán”), señaló un par de tortugas. Los pasajeros se dirigieron a estribor en un intento desesperado por reclamar algo de espacio.

Las tortugas en nuestro viaje de observación de ballenas en Mirissa
Atlas & Botas Este par de tortugas causaron una estampida en el barco

Poco después, nos encontramos con un encantador grupo de delfines. Los ánimos se encendieron cuando los codos se pincharon y los palos de auto-adhesivos se movieron a través de los más pequeños huecos. Por supuesto, todos éramos demasiado pasivos-agresivos para decirnos algo.

Delfines en nuestro viaje de observación de ballenas en Mirissa
Atlas & Botas Los delfines juegan en las aguas de Mirissa

Para cuando las ballenas aparecieron, la tensión en el aire estaba tensa. ¿El espacio junto a la barandilla me pertenecía porque estaba sentado a su lado? ¿Y si no podía llegar a él lo suficientemente rápido? ¿Y si las ballenas aparecían en el otro lado? ¿Y si él consiguió una buena foto y I ¿no? Estas eran claramente las preguntas que dependían de la mente de la gente.

Cuando apareció la primera ballena, los pasajeros empujaron y se empujaron para ver bien. Tristemente, algunos no estaban muy impresionados. Vimos atisbos de ballenas (una cola saliendo del agua, una espina dorsal deslizándose hacia adentro y hacia afuera), pero los posibles Attenboroughs fueron alimentados por El planeta Tierra y Google Images; esperábamos más ¡Maldita sea!

Una ballena se sumerge en nuestro viaje de observación de ballenas en Mirissa
Atlas & Botas Avistamiento de ballenas en Mirissa

En serio, las ballenas eran majestuosas, por supuesto, pero era difícil disfrutar de la experiencia, no sólo porque el barco estaba lleno de gente, sino porque las ballenas también estaban llenas. La mayoría de los operadores de avistamiento de ballenas en Mirissa siguen las pautas internacionales para acercarse a los mamíferos, pero el gran volumen de barcos es simplemente antinatural.

Uno de los muchos barcos de observación de ballenas en Mirissa
Atlas & Botas Uno de los barcos menos concurridos que observan las ballenas en Mirissa

En un momento dado, miré a mi alrededor y conté 17 barcos persiguiendo a la única ballena. No había ninguna justificación para que estuviéramos allí. No dudo que los barcos más pequeños y los operadores más concienzudos ofrecen un mejor servicio, pero aún así contribuyen a la superpoblación.

Me recordó una vez más los beneficios de los topes de turismo. La observación de ballenas en Mirissa puede ser una fuerza para el bien; puede fomentar la educación y la conservación, y contribuir de manera sostenible a la economía local, pero sólo si se modera y regula.

Se nos dice que el Servicio de Guardacostas de Sri Lanka ha aumentado sus esfuerzos de vigilancia de la observación de ballenas en Mirissa para cumplir con el Reglamento de Observación, Regulación y Control de Mamíferos Marinos, que especifica las distancias que deben mantenerse, los métodos de aproximación y las velocidades máximas de las embarcaciones para garantizar que no se perturbe el hábitat natural de las ballenas.

Una ballena se sumerge en el agua
Atlas & Botas Una ballena se sumerge en el agua

Tristemente, mi ojo no entrenado no puede ver como estamos no …que perturban a las ballenas. Con tantos barcos – cada uno con capacidad de carga – convergiendo diariamente, no puedo creer que las ballenas permanezcan felizmente inconscientes de la intrusión.

En lugar de controles más estrictos, los turistas pueden aliviar la tensión de una manera más directa: por no …la observación de ballenas en Mirissa. Una marcada disminución del turismo enviaría una clara señal a las autoridades: regular o perder los dólares de los turistas. Si esto suena como la emisión de un rescate, entonces eso es lo que se pretende. Como los detalles en el mundo no mejoran, la biodiversidad es más grande que nosotros.

El cercano lago Koggala es una excelente alternativa a Mirissa
Atlas & Botas El cercano lago Koggala es una excelente alternativa a Mirissa

Si no puedes dejar el país sin ver ballenas, opta por Trincomalee en la costa este. Esta parte relativamente tranquila del país tiene excelentes excursiones que aún no se han promocionado con el objetivo específico de “no convertirse en Mirissa”, según nos han dicho. Organizar un viaje a través de Trinco Blu.

En cuanto a Mirissa, ¿qué hay que hacer aparte de observar ballenas? Bueno, nada en realidad. Recomendamos que se dirija a la cercana Koggala en su lugar. No hay ballenas, pero tiene una playa pintoresca y ofrece una excelente base desde la que visitar el Fuerte Galle, declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, así como el Lago Koggala.

¿Y lo mejor de todo? No hay turistas pasivo-agresivos que prefieran arrancarte un ojo antes que darte una pulgada de espacio.

Observación de ballenas en Mirissa: lo esencial

Que: Avistamiento de ballenas en Mirissa. Como se mencionó anteriormente, renuncie a la observación de ballenas y en su lugar utilice la cercana Koggala para visitar el Fuerte Galle y explorar el Lago Koggala.

Dónde: Nos quedamos en El centro turístico de South Lake… en Koggala, a 20 km al oeste de Mirissa. El hotel ofrece una gama de habitaciones espaciosas con vistas al lago o al jardín y está a minutos de la playa donde los pescadores locales se posan en zancos transportados por mar.

El restaurante ofrece una gama de cocina internacional – aunque la comida local era de lejos la más sabrosa!

Las actividades en la región incluyen la visita al Fuerte Galle, el surf en Kathaluwa y la navegación en el lago Koggala. Naturalmente, podrías simplemente holgazanear en la playa en su lugar o darte el gusto de un tratamiento en Spa Oyauna rebanada de calma en un viaje en barco desde el hotel.

Atlas & Botas

Cuando: La mejor época para visitar Mirissa, Koggala y la costa meridional de Sri Lanka es de diciembre a abril, cuando las precipitaciones son escasas.

Cómo: Puedes llegar a Koggala en tren desde Colombo (comprueba calendario aquí). El centro turístico de South Lake… es un paseo corto o tuk tuk de la estación (1km).

Hay varios rutas de autobús disponible dependiendo de su punto de origen. Vale la pena señalar que encontramos el viaje en autobús bastante estresante en Sri Lanka, así que tal vez desee tomar un traslado en su lugar. Su hotel puede organizarlo, pero siempre vale la pena negociar un descuento ya que estos suelen ser inflados (por ejemplo, si cotiza 15.000 LKR, pida 11.000).

Muchos turistas optan por contratar un conductor para todo el viaje. Esto cuesta alrededor de $45 USD por día (incluyendo los días que no se usa el conductor). Usamos a Ajaa (+94 777 284 178) y Sisi (+94 777 203 083) para traslados más cortos y nos parecieron amigables y confiables.

La mayoría de los vuelos internacionales aterrizan en el Aeropuerto Internacional de Bandaranaike (CMB). Libro a través del Skyscanner por los mejores precios.


¿Disfrutó de este puesto? Póngalo para más tarde…


Lonely Planet Sri Lanka es una guía completa de Sri Lanka, ideal para aquellos que quieren tanto explorar los lugares de interés más importantes como tomar el camino menos transitado.

Imagen de plomo: Atlas & Botas

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