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Polos de inaccesibilidad: el medio de la nada

Los polos de inaccesibilidad son posiblemente las últimas fronteras para los exploradores. ¿Pero dónde y qué son?

Hace tiempo que me fascinan los lugares más remotos de la Tierra y los viajes épicos de descubrimiento para llegar a ellos. He pasado incontables largas mañanas acostado en la cama hojeando libros de referencia gigantes sobre la Heroica Edad de la Exploración Antártica y tardes aún más largas analizando inmensos mapas que detallan épicas búsquedas a través de océanos indómitos.

 

Fueron los nombres de Amundsen, Livingstone y Magallanes y sus insondables historias de tierras lejanas, alta mar y aventuras lo que me inspiró por primera vez a viajar. Para los exploradores modernos, los polos de inaccesibilidad representan los límites exteriores del control de la humanidad sobre nuestro planeta.

¿Cuáles son los polos de inaccesibilidad?

No hay que confundirlos con los Polos Norte y Sur, los polos de inaccesibilidad son los lugares más difíciles de alcanzar en el planeta. Se definen como la ubicación geográfica más alejada de un punto de acceso, ya sea la costa, la tierra o un rasgo geográfico notable. A menudo no tienen características, son hostiles y siempre están alejados.

Típicamente, no habrá ningún punto de referencia, monumento o espectáculo que ver cuando se llegue a ellos, por lo que normalmente sólo son de interés para los exploradores, aventureros y contrarios al mundo.

Polo norte de inaccesibilidad

85°48′N 176°48′N

Conocido a menudo como el polo ártico de la inaccesibilidad, el polo norte está situado en un punto del Océano Ártico equidistante de las islas de Ellesmere, Komsomolets y Genriyetta. Los datos de los satélites modernos han confirmado que esa distancia es de 1.008 km.

Polos de inaccesibilidad - polo norte
Dreamstime Los polos de Inaccesibilidad suelen ser remotos

Inicialmente, se pensó que estaba situado a 214 km de la posición actual y se hicieron varias expediciones para cruzarlo, primero por Sir Hubert Wilkins que lo sobrevoló con un avión en 1927 y luego por un rompehielos soviético en 1958. Sir Wally Herbert afirmó ser el primero en llegar a ella en trineo de perros en 1968.

La mayoría está de acuerdo en que el actual polo norte de inaccesibilidad sigue sin ser conquistado con el último intento infructuoso hecho en 2006.

Polos de inaccesibilidad del norte de Google Earth
Google Earth El Polo Norte de Inaccesibilidad

Polo sur de inaccesibilidad

82°53′14″S 55°4′30″E

El polo sur de inaccesibilidad es el punto de la Antártida más alejado del Océano Austral. Debido al continuo desplazamiento de las plataformas de hielo que rodean el continente, la ubicación exacta del polo sur de inaccesibilidad está todavía abierta a la interpretación.

Durante años se pensó que el polo sur de inaccesibilidad estaba situado en el sitio de la estación de investigación de la Unión Soviética, Polyus Nedostupnosti, donde se colocó un busto de Vladimir Lenin mirando hacia Moscú en 1958. Este histórico polo sur de inaccesibilidad fue alcanzado en 2007 por un equipo de exploradores que encontró la estación abandonada y el busto de Lenin.

Polos de inaccesibilidad - lenin antártico
Cookson69/CC BY-SA 3.0 El polo sur de inaccesibilidad se pensó inicialmente que estaba en una estación de investigación soviética

Utilizando diferentes criterios, el Instituto de Investigación Polar Scott ha identificado el polo sur de inaccesibilidad en un lugar diferente (véase el mapa que figura a continuación).

Además, el Estudio Británico sobre la Antártida lo ha localizado en dos lugares separados: uno que refleja la distancia más lejana de la línea de costa propiamente dicha; el otro, la distancia más lejana de los bordes exteriores de las plataformas de hielo.

Polos de inaccesibilidad antárticos
Google Earth Los diversos lugares del polo sur de inaccesibilidad

Polo oceánico de inaccesibilidad

48°52.6′W 123°23.6′S

El polo oceánico de inaccesibilidad también se conoce como “Punto Nemo”, una referencia al Capitán Nemo, un personaje del libro de Julio Verne de 1869, Veinte mil leguas de viaje submarino. El punto Nemo es el punto del Océano Pacífico más alejado de la tierra, a 2.688 km de la isla Ducie, que forma parte de las islas Pitcairn.

Polos de inaccesibilidad del sur de Google Earth - 1
Google Earth Esas estrellas marcan lo más cercano que tenemos al Polo Oceánico

Las masas terrestres más cercanas al polo oceánico de inaccesibilidad son:

  • La isla Ducie al norte
  • Motu Nui (parte de la Isla de Pascua) al noreste
  • La isla Maher en la Antártida al sur
  • La isla de Chatham en el oeste
  • El sur de Chile en el este

Polos continentales de inaccesibilidad

Eurasia
46°17′N 86°40′E
Como el polo sur de inaccesibilidad, el polo euroasiático está situado en un punto de la tierra más alejado del océano. Se puede encontrar en el noroeste de China cerca de la frontera con Kazajstán a 2.645 km del mar y a 320 km al norte de la ciudad de Ürümqi.

El polo euroasiático
Colegota/CC BY-SA 3.0 El polo euroasiático de la inaccesibilidad

A estudio en 2007 desafió esto y propuso otras dos posibles ubicaciones. El estudio argumentaba que el cálculo original no tenía en cuenta la Golfo de Ob en el norte de Siberia, que penetra 1.000 km en la masa terrestre.

Estos polos todavía están situados en China en la provincia noroccidental de Xinjiang. La distancia al mar en estos lugares es de 2.510 Km. y 2.514 Km. respectivamente, unos 120 Km. más cerca de lo que se pensaba.

América del Norte
43,36°N 101,97°W
Dakota del Sur, en EE.UU., acoge el polo norteamericano de inaccesibilidad. Situado a sólo 11 km al norte de la ciudad de Allen, el polo no supone un gran desafío para el aventurero de hoy en día. Está a 1.650 km de la costa más cercana.

América del Sur
14.05°S 56.85°W
El polo continental sudamericano de inaccesibilidad se encuentra en Brasil, a 44 km de la ciudad más cercana de Arenápolis, en el estado de Mato Grosso. Está a 1.512 km de la costa más cercana.

África
5.65°N 26.17°E
El polo africano de inaccesibilidad está situado a 1.814 km de la costa más cercana. Está cerca de la frontera de tres puntos de la República Centroafricana, el Sudán meridional y la República Democrática del Congo. La ciudad más cercana es Obo, en la República Centroafricana, a 49 km de distancia.

Australia
23.17°S 132.27°E o 23°2′S 132°10′E
Hay dos puntos que pueden marcar el polo australiano de inaccesibilidad, ambos a 920 km de la costa más cercana. La ciudad más cercana es Papunya, a 30km (19mi) al suroeste de ambas posiciones.

Océano Atlántico
24°07’36.1″N 42°12’07.7″W
Aunque no se ha identificado ninguna ubicación oficial, una estimación ha colocado el polo atlántico de inaccesibilidad en el punto medio entre las Bermudas y Cabo Verde.

Océano Índico
45°42’22.5″E 93°30’03.2″S
Asimismo, se estima que el polo de inaccesibilidad del Océano Índico se encuentra a poca distancia de la mitad del camino entre las islas Kerguelen (también conocidas como las islas de la desolación) y la costa occidental de Australia.

 

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