Trekking

El viaje que me cambió: Jini Reddy

Desde el trekking en Nepal hasta la exploración de Irán y Pakistán, la autora Jini Reddy nos regala historias de los viajes que la cambiaron

Si alguna vez hubo una mujer internacional de misterio, probablemente se habría parecido mucho a Jini Reddy. Escritora y periodista británica, Jini ha vivido en Londres, Montreal, Hong Kong, Provenza y Tbilisi.

La autora Jini Reddy sonriendo

Ha viajado a los Valles de Kalash en Pakistán bajo guardia armada, completó el Circuito de Annapurna por capricho y se acostó en un albergue de hombres en la desalentadora ciudad de Delhi.

Como escritora, Jini ha ganado un premio de la Asociación Británica de Escritores de Viajes por su debut Tiempos salvajes y fue recientemente llamado una de las Mujeres de Impacto de National Geographic.

En su nuevo libro, WanderlandJini combina la escritura de la naturaleza, la reflexión personal y las memorias para trazar su búsqueda de lo mágico en el paisaje. Aquí, nos cuenta sobre el viaje que la cambió.

Wanderland es una pieza única de escritura de viaje. ¿Para quién es?

Wanderland es sobre mi búsqueda de la magia en el paisaje. He sido un escritor de viajes por mucho tiempo y siempre me he sentido atraído por la magia y el misticismo. También me inspiró profundamente la gente de las culturas indígenas que había conocido en mis viajes. Hablaban de la comunión con las fuerzas sensibles de la naturaleza y esto me pareció fascinante. Quería saber si sería posible para mí, una persona normal, experimentar este tipo de conexión.

Terminé en un camino bastante poco ortodoxo, a través de varios paisajes de Gran Bretaña, teniendo encuentros y experiencias inusuales. Diría que el libro es para cualquiera que esté interesado en la espiritualidad, el misticismo, la itinerancia y la naturaleza en un sentido amplio.

Me encanta la ficción y por eso traté de darle forma como una historia. También era importante para mí que mi libro fuera accesible y relacionable y que tuviera un sentido de la diversión también. No encaja fácilmente en un género, pero nunca me han gustado las cajas. Ciertamente no siento que encaje en ninguna.

Como alguien que encuentra consuelo en la naturaleza, ¿cómo estás lidiando con el encierro?

Tengo la suerte de tener un jardín y un bosque tranquilo al final de mi calle. Todas las mañanas salgo a pasear por allí, y a veces me alejo de mi ansiedad, a veces sólo saboreando esta primavera particularmente intensa que estamos teniendo.

La autora Jini Reddy va en bicicleta
Jini Reddy Jini Reddy se sube a su bicicleta

Yo también tengo una bicicleta que me ayuda y vivo en un barrio muy verde. Pero no todo el mundo tiene un jardín o un bosque, o acceso a un parque. Experimentar el encierro desde un bloque de torres requiere otro nivel de resistencia.

Ha dicho que se siente bienvenido en el exterior, pero también reconoce que hay barreras para la clase trabajadora y la gente de color. ¿Por qué es importante entrar en la naturaleza?

Creo que las barreras a menudo tienen su origen en factores socioeconómicos. Y tenemos que considerar la historia de la propiedad de la tierra en el campo – es predominantemente blanca, ¿no es así? Todas estas cosas tienen un impacto y moldean las percepciones de los lugares, y de la bienvenida que pueden recibir.

Yo era un escritor de viajes, así que estoy acostumbrado a viajar a nuevos lugares y sentirme como un extraño, y estar bien con eso. A veces, sin embargo, en el Reino Unido, mi lugar de nacimiento, me he sentido hipervisible e incómoda. Pero esto nunca me impediría explorar. Y la naturaleza no juzga, ¿sabes? La relación entre tú y la naturaleza, o el paisaje que te rodea es algo profundamente personal.

Creo que necesitamos llevar aire fresco a nuestros pulmones. Estar al aire libre te da una nueva perspectiva y esto es bueno para la salud mental. Las costas, ríos, montañas, parques y praderas son lugares hermosos para pasar el rato. Nuestras almas necesitan belleza. Creo que es muy fácil en el mundo moderno olvidar que los humanos somos parte de la naturaleza.

Volvamos al viaje que te cambió. ¿Qué región te ha impactado más?

En cuanto a los viajes que realmente me cambiaron, tendría que ser mi primer gran viaje a Asia. Estaba en mis 20 años y dejé un buen trabajo en la industria editorial para ir a Nepal como voluntario. Tenía planes muy vagos, sin tarjeta de crédito, 500 libras, sin teléfono y sin lugar donde quedarme. El amigo del amigo que pensé que me recogería en el aeropuerto no estaba en ningún sitio. Las primeras 24 horas fueron un shock para mi sistema, y crecí, ¡rápido!

Al día siguiente consulté al oráculo (mi Guía de Lonely Planet) y decidí hacer el Circuito Annapurna, una caminata de 21 días, que cruza un paso de montaña de 5.500 m, uno de los más altos de Nepal. Solo, sin haber hecho más que una caminata en el Distrito de los Picos.

Vistas del circuito de los Annapurnas
Zzvet/Shutterstock Vistas del circuito de los Annapurnas

Afortunadamente, fui a una conferencia sobre el mal de altura y me di cuenta de que estaría fuera de mi alcance. Por casualidad, ese mismo día, conocí a un tipo de Yorkshire y terminamos haciendo senderismo juntos. Cruzar ese paso, el Thorung La, fue lo más difícil que he hecho, físicamente hablando, en toda mi vida.

En cuanto a cómo me cambió, desarrollé una mayor confianza en mi capacidad para viajar sola en lugares lejanos y desconocidos, y para cuidarme a mí misma.

Creo que Irán también tuvo un gran impacto en mí. Mi experiencia estaba tan en desacuerdo con todo lo que había leído en la prensa. ¡Los iraníes son tan cálidos, tan poéticos, tan apasionados por la vida! Me encantaron los paisajes rurales y las ciudades por las que viajé. Estaba completamente encantado. Lo siento mucho por los iraníes que son tan amantes de la vida, y sin embargo viven con las restricciones que tienen.

Un viaje a Irán tuvo un gran impacto en Jini Reddy
Anujak Jaimook/Shutterstock Mezquita Agha Bozorg en Kashan, Irán

Tuve la misma sensación en Pakistán. Un país extraordinariamente hermoso, lleno de gente maravillosa y de buen corazón. Visité los Valles de Kalash y en esa ocasión tuve una escolta armada, consistente en cuatro guardaespaldas con Kalasnikovs, como se sabía que los talibanes pasaban por la zona. Uno de ellos, recuerdo, sacó un cuadro andrajoso de la princesa Diana. Aparentemente ella había ido a su pueblo y por eso le habían puesto el nombre de “Diana” en su honor.

¿Qué viaje le gustaría repetir?

Me encantaría volver a Namibia. Fue una verdadera lección sobre el poder de la naturaleza cruda y salvaje. Fue una lección de humildad. Me encantaría ver a un grupo de niños del centro de la ciudad en ese escenario; ver el impacto que podría tener en su visión de la vida.

Había un lugar cerca de la frontera con Angola – había volado con un piloto en un pequeño avión – y cuando aterrizamos todo lo que pude ver en kilómetros y kilómetros fueron estas arenas ondulantes y de color melocotón. Y no había humanos. Pensé que estaba alucinando.

¿Todavía tienes un destino de ensueño que no has visto?

Me encantaría ir a las Islas Feroe o a Finlandia, o al Yukón de Canadá o a los Territorios del Noroeste. ¡Me siento muy atraído por el norte en estos días!

Los frailecillos se relajan en Mykines, Islas Feroe
Atlas & Botas Las Islas Feroe están en la parte superior de la lista de visitas de Reddy.

¿A la guía o no a la guía?

Oh, creo que las guías son geniales. ¡Simplemente no las seguiría al pie de la letra! Recomiendo a Bradt. Y no sólo porque publicaron mi primer libro, Wild Times. La fundadora, Hilary Bradt, es una mujer muy interesante.

¿Eres un planificador o un espectador?

Un poco de ambos. Hoy en día me gusta saber dónde me estoy quedando, pero no tengo que marcar cajas de cosas para ver. Estoy más interesado en conectar con un lugar en un nivel más profundo y mágico.

Voy a establecer una intención y enviar el pensamiento antes de salir, de que estoy allí para honrar el espíritu de cualquier lugar en el que esté. Funciona para mí, siempre hay momentos de puro encanto cuando viajo con esta mentalidad.

¿Hotel o albergue (o campamento)?

Prefiero Airbnb y los eco-lodges, casas de campo o retiros de propiedad independiente. He hecho mi parte de acampar, pero en estos días llevar el equipo no es atractivo. Me he alojado en los albergues más espartanos de la India; una vez, el único lugar que encontré fue una cama en un albergue de hombres en Delhi. No es una experiencia que me gustaría repetir.

Me he quedado en un alojamiento increíblemente glamuroso, incluso palaciego, y lo he disfrutado mucho. Pero no lo necesito. Me gusta quedarme en lugares donde el cuidado del medio ambiente y la comunidad son parte del espíritu.

¿Cuál ha sido su experiencia de viaje número uno?

Esto es MUY difícil. Casi imposible. Namibia me viene a la mente. Me encantaron esos vastos y escarpados paisajes, los colores de la tierra. Es surrealmente hermoso y te hace olvidar todos los pensamientos.

Tenemos que preguntar: has aparecido desnudo en Guardian Travel. ¿Cómo?

Estaba en una búsqueda de la naturaleza en solitario en los Pirineos. Estuve ayunando y acampando salvajemente durante cinco días en la cima de una montaña. Hacía un calor sofocante, en pleno verano. No había nadie alrededor y pensé, ¿por qué me molesto con la ropa? Así que me tomé una foto con un temporizador en mi cámara. (No tenía mi teléfono conmigo. Se lo había entregado al guía que me había acompañado hasta aquí.)

Hice un reportaje para el Metro y esa fue la foto que publicaron. Cinco años después y aquí estamos en el encierro, y The Guardian estaba buscando piezas temáticas de viajes de aislamiento y entonces sugerí mi cuento de los Pirineos. Literalmente tenía la única foto: ¡la del desnudo!

Finalmente, ¿por qué viajar?

Está en mi ADN. Mi padre era un viajero entusiasta. Él y mi madre han vivido en algunos países, así que debo haber heredado el gen. Siempre lo he sentido como algo natural. Hoy en día, estoy deseando explorar más cerca de casa, no sólo por mi huella de carbono, sino porque es lo que me atrae ahora.


Robert Macfarlane describe a Jini Reddy Wanderland como “una ingeniosa, gentil, original y muy moderna búsqueda de lo mágico (no lo mítico) en el paisaje de Gran Bretaña, que me hizo reír y me conmovió”. Wanderland está ahora en tapa dura.

Imagen de plomo: Rapitpunt/Shutterstock

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