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El mejor momento para visitar Angkor Wat es ahora mismo

A medida que Camboya emerge a la plataforma mundial y el turismo aumenta a un ritmo rápido, el mejor momento para visitar Angkor Wat es ahora mismo

Hace años, cuando nuestro viaje alrededor del mundo fue todavía un brillo en mi ojo, conocí a un escritor de viajes llamado ‘John’ en una fiesta de la industria. Durante los primeros 30 minutos de conversación, John fue fascinante mientras me deleitaba con historias de Namibia, Mongolia y Timor Oriental. Sin embargo, a medida que pasaba la hora y sus dos copas se convirtieron en tres, se puso a despotricar sobre el turismo y cómo los lugares más preciados del mundo estaban siendo destruidos.

“Kia”, dijo, subrayando mi nombre en una sola sílaba. “El mejor momento para ver el mundo es ahora. ¿Dices que quieres viajar? ¡Vete! Ve a ver el mundo antes de que lo destruyan las hordas”.

Puse los ojos en blanco. Es curioso cómo los escritores de viajes siempre se excusan de las “hordas”, como si un encargo de 800 palabras de Easyjet Traveller ofreciera una razón significativa para estar en cualquier lugar.

Por supuesto, John no estaba del todo equivocado. Ciertamente hay diferentes categorías de destinos exóticos: los que no se ven mucho (por ejemplo, Bhután, Mongolia, Turkmenistán), los que están surgiendo (por ejemplo, Islandia, Laos, Myanmar) y los que han surgido (por ejemplo, Tailandia, India, México).

Los países de las dos primeras categorías suelen ser los más interesantes y siempre es agradable verlos antes de que se deslicen a la tercera. Tomemos el caso de Camboya, por ejemplo. Durante mucho tiempo, se sentó sensatamente en el grupo de los “emergentes”, pero esto está cambiando rápidamente.

Visité el país por primera vez en 2011 e instantáneamente se convirtió en mi favorito. La mezcla de arquitectura increíble, historia intrigante, belleza natural y gente acogedora lo convirtió en una elección sin igual para aquellos en busca de sol y cultura.

Pasé cinco días explorando los templos, visitando Angkor Wat (el más grande e impresionante de los templos) seguido de Angkor Thom, Ta Prohm, Ta Keo, Preah Khan y Beng Mealea entre otros.

Algunos de los templos estaban casi vacíos y sólo un puñado de visitantes salpicaban el complejo.

Avance rápido cinco años y la experiencia es algo diferente. Angkor Wat es igual de impresionante (de hecho, el año pasado, Lonely Planet lo nombró como el #1 de los 500 mejores lugares del planeta), pero los templos son …cada vez más lleno de gente.

Los palos de la autodefensa y las poses de Lara Croft son relativamente inofensivas en comparación con los turistas que tocan las tallas en bajorrelieve, se revuelven sobre la roca protegida y se agolpan alrededor de los monjes del templo. Los problemas son tan prolíficos que han provocado un video instructivo sobre etiqueta del templo.

La UNESCO ha observado el aumento del turismo durante varios años, pidiendo repetidamente soluciones sostenibles. Ha trabajado con una serie de socios en la Plan de gestión del turismo de la zona del patrimonio mundial de Angkor…identificando las medidas que deben tomarse ahora.

Las soluciones propuestas incluyen el nombramiento de un administrador del templo para cada uno de los principales sitios, la gestión del flujo de visitantes mediante la restricción de los lugares a los que pueden ir y lo que pueden hacer, la introducción de un sistema de transporte que controle el flujo de vehículos y no vehículos, una mejor comunicación de la etiqueta de los visitantes y la mejora de la infraestructura en Siem Reap y en el cercano Tonlé Sap.

No hay duda de que estas medidas manejarán mejor la demanda, pero no hay garantía de que frenen el aumento.

De hecho, Sok Sangvar, jefe del grupo de trabajo del Plan de Gestión de Turismo de Angkor, dijo el año pasado: “He oído tantas veces que hay demasiada gente en Angkor. No se trata de los números, sino de cómo se manejan esos números.”

Esto indica que no habrá ningún límite duro al estilo de Machu-Picchu en el número de turistas permitidos por día. Con eso en mente, el mejor momento para visitar Angkor Wat es ahora.

Las cifras siguen siendo de millones: 2 millones al año comparado con los 9 millones de la Gran Muralla China, los 7 millones del Coliseo y los 4 millones de Giza. Los templos son tan impresionantes como cualquiera de esos tres y sólo se volverán más populares, así que el mejor momento para visitar Angkor Wat es ahora.

A pesar de sus bravatas y su angustia, John del partido tenía razón: el mejor momento para viajar es ahora, así que vayan a Camboya y vean Angkor Wat. Ve ahora mientras aún está emergiendo. Ve mientras las raíces de los árboles que atraviesan los muros antiguos se sienten más como Tomb Raider que como tumba asaltada.

Observa el legendario amanecer sobre Angkor Wat, ve las sombras que se dispersan por las caras de Bayon, maravíllate ante las ruinas consumidas por la jungla en Ta Prohm y descubre esta gema oculta antes de que sea revelada a todos.

Angkor Wat: Lo esencial

Que: Angkor Wat, Siem Reap, Camboya.

Dónde: Viajé a bordo del Toum Tiou II, un barco fluvial sorprendentemente espacioso con 14 acogedoras cabinas, cada una con un baño con duchas de agua caliente, aire acondicionado, una caja fuerte, un secador de pelo y una gran ventana con vistas al Mekong.

(Imágenes: G Adventures)

Hay un comedor comunitario, té y café de cortesía (¡y galletas!) todo el día y la noche, una zona de descanso, terraza y bar. (Si tienes la suerte de tener a Mitch como barman, ¡asegúrate de pedir un mojito!)

Cuando: Camboya es cálida todo el año. La mejor época para visitar Angkor Wat es entre noviembre y marzo, cuando se puede disfrutar de días frescos y secos, pero tenga en cuenta que es la temporada alta.

De junio a octubre es caluroso y potencialmente húmedo, pero sigue siendo un buen momento para visitarlo. La lluvia tiende a caer por una corta ráfaga en la tarde y rara vez afecta los planes de viaje, las multitudes son más escasas y Angkor Wat está en su punto más exuberante.

Cómo: Lo visité en el crucero de G Adventures por el río Mekong, con un precio de 1.299 libras por un Viaje de 10 días de Saigón a Siem Reap. El precio incluye la mayoría de las comidas, actividades y un jefe de experiencia (CEO) en todo. Para más información o para reservar, llame al 0344 272 2040 o visite gadventures.com.

Tenga en cuenta que los precios no incluyen los vuelos. Vietnam Airlines ofrece los únicos vuelos sin escalas del Reino Unido a Vietnam, con servicios diarios desde la Terminal 4 de Heathrow a Hanoi o Saigón. Reserva a través de skyscanner.net.


Guía de lp del crucero del río Mekong

Lonely Planet Vietnam, Camboya, Laos & Norte de Tailandia ofrece una guía completa de Phnom Penh y el delta del Mekong, ideal para aquellos que quieren explorar los lugares más importantes y tomar el camino menos transitado.

Revelación: Viajamos a Camboya con el apoyo de G Adventures. Todas las publicaciones dicen esto, pero nosotros realmente no garantizar una cobertura positiva. Decimos lo que pensamos, bueno y malo, para que puedas tomar decisiones informadas con un consejo honesto.
Imagen de plomo: Aventuras G

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