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10 viajes épicos de descubrimiento

Los humanos son una raza intrépida. Durante siglos, los exploradores han desaparecido en el horizonte en busca de nuevas tierras y costas distantes en épicos viajes de descubrimiento. Gracias a estos pioneros somos capaces de seguir sus pasos ahora y para siempre.

Mientras una nueva generación de visionarios, desde Elon Musk de SpaceX hasta Richard Branson de Virgin Galactic, miran hacia nuevas fronteras, echamos la vista atrás y rendimos homenaje a los esfuerzos más épicos de la historia hasta ahora.

1. La expedición del Paso del Noroeste de Roald Amundsen
1903–1906

viajes épicos de descubrimiento
ConteoPino/Dominio Público

Amundsen es más conocido por ser la primera persona en llegar al Polo Sur, lo cual es bastante épico. Sin embargo, primero dejó su huella en la historia al emprender un viaje de tres años desde el Atlántico al Pacífico a través del Océano Ártico para convertirse en el primero en conquistar la ruta épica que han buscado los exploradores durante siglos.

Como si navegar por las complejas vías fluviales no fuera lo suficientemente impresionante, Amundsem esquió 800 kilómetros a través de Alaska para enviar un telegrama sobre su éxito. Luego esquió los 800 kilómetros de vuelta. (Noruegos, ¿eh?)

2. Los viajes de Livingstone a través de África
1851–1873

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Hans Erren/Dominio Público

El estatus casi mítico que tiene David Livingstone no carece de mérito. Probablemente es más conocido por cruzar el continente africano (1852-56), navegar por el río Zambeze (1858-64) y buscar el nacimiento del Nilo (1866-73).

Livingstone viajó durante años (en un momento dado se perdió en el mundo exterior durante seis años) y finalmente murió de malaria en la actual Zambia. Hoy en día, su nombre está inmortalizado con innumerables lugares y monumentos nombrados en su honor en toda África y más allá.

3. La fallida Expedición Trans-Antártica de Shackleton
1914–17

Dominio público

La expedición pretendía ser la primera en cruzar la Antártida, pero desafortunadamente sufrió cataclismos en casi todas las etapas. Comenzó cuando el barco de la expedición, el Endurance, quedó atrapado en el hielo y luego se rompió bajo la tensión. Después de acampar en el hielo en movimiento y marchas fallidas a través del continente, el grupo lanzó tres botes salvavidas para la Isla del Elefante.

Shackleton y otras cinco personas se embarcaron en un barco abierto hacia Georgia del Sur, a unos 800 millas (1.287 km) de distancia. Después de llegar a la isla tuvieron que cruzarla a pie para llegar a una estación ballenera. Finalmente, tres años después de su partida, regresó para recoger a los otros sin pérdida de vidas.

4. El viaje de Cook a bordo del Endeavour
1768–1771

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Jon Platek/Creative Commons

El capitán James Cook hizo tres viajes por el Pacífico dejando su nombre y su marca en innumerables islas a lo largo del Océano. He perdido la cuenta de cuántos lugares hemos visitado que mencionan su nombre en un lugar de desembarco, un monumento o, en un caso, en todo un colectivo de islas (las Islas Cook, por supuesto).

Antes de todo esto, su primer viaje a bordo del HMS Endeavour lo vio circunnavegar el mundo a través del Cabo de Hornos, Tahití, Nueva Zelanda, Australia, Indonesia y el Cabo de Buena Esperanza. En el camino, Cook se las arregló para rastrear el tránsito de Venus de 1769 a través del Sol y trazar un mapa de grandes áreas de la casi desconocida Australia.

5. Expedición Lewis y Clark
1804-1806

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Victor van Werkhooven/Dominio Público

¿Qué haces cuando tu presidente compra un territorio y duplica el tamaño de tu país? Explorarla, por supuesto. Los Estados Unidos era un lugar muy diferente a principios del siglo XIX cuando el presidente Jefferson compró el territorio de Louisiana a Francia por unos 4 centavos por acre. Necesitaba que la tierra recién adquirida fuera explorada y cartografiada, así como que se fijara una ruta a través de la mitad occidental del continente.

El capitán Meriwether Lewis y el subteniente William Clark siguieron el río Missouri hacia el oeste recorriendo enormes distancias, superando violentos rápidos y condiciones hostiles, al tiempo que establecían (a menudo tenso) relaciones con las poblaciones indígenas a lo largo del camino. El grupo llegó al Océano Pacífico a finales de 1805.

6. El cruce de Groenlandia de Fridtjof Nansen
1888

Dominio público

Nansen parece duro, como debería ser un explorador. No sólo era duro, sino también inteligente. La travesía de Groenlandia se vio obstaculizada por problemas como el retraso en el desembarco, las horribles condiciones meteorológicas, el dramático cambio de ruta y, finalmente, la pérdida del barco de vuelta a casa.

Pasando siete meses en Groenlandia esperando el próximo barco, Nansen utilizó este tiempo y la expedición precedente para perfeccionar técnicas e innovaciones en el equipo y la ropa polar, preparando el camino para futuras expediciones similares. Más tarde reclamaría el récord de haber alcanzado la latitud más septentrional durante su expedición al Polo Norte (1893-96).

7. El primer vuelo transatlántico en solitario de Charles Lindbergh
1927

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Woolaroc/Creative Commons

En 1919, el hotelero Raymond Orteig ofreció 25.000 dólares a la primera persona que completara un vuelo sin escalas entre Nueva York y París. Le llevó ocho años a Charles Lindbergh reunir el capital y conseguir un avión adecuado para el vuelo.

Seis conocidos aviadores ya habían perdido sus vidas en busca del premio cuando Lindbergh despegó en Spirit of St. Louis desde Nueva York. Treinta y tres horas y media después aterrizó en París ante más de 100.000 espectadores.

8. El cruce de Burke y Wills en Australia
1860–61

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Dominio público

Robert O’Hara Burke y William John Wills dirigieron una desafortunada expedición de 19 hombres desde Melbourne, en la costa sur de Australia, a 2.000 millas (3.250 km) de la costa norte. El grupo se detuvo a sólo 5 km de la costa.

Desafortunadamente, en el algo absurdo y trágico viaje de regreso, los dos líderes de la expedición perdieron sus vidas junto con otros cinco. En un momento dado, el grupo de regreso perdió su cita por sólo nueve horas. Sólo un hombre de los 19 originales de la expedición cruzó el continente y regresó vivo a Melbourne.

9. La casi circunnavegación de Magallanes
1519–1522

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Sémhur/Creative Commons

El explorador portugués estuvo muy cerca de ser el primer hombre en circunnavegar el globo. En cambio, eso fue para Juan Sebastián Elcano que tomó el mando de la expedición después de que Magallanes fue asesinado en la batalla de Mactan en las Filipinas.

La distancia final del viaje se registró en una épica 37.560 millas (60.440 km). También fue la primera expedición en navegar desde el Océano Atlántico al Océano Pacífico y la primera en cruzar el Pacífico.

10. Los viajes de Marco Polo
1271-1294

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Maximilian Dörrbecker/Creative Commons

Este tipo escribió el libro sobre el descubrimiento… literalmente. Hace casi 750 años, un comerciante veneciano de 17 años emprendió un viaje de 24.000 km que duró más de 24 años. El viaje lo llevó a través de Oriente Medio, Asia Central y China. Su libro posterior, Los viajes de Marco Polo, ayudó a introducir a los europeos de la época en las lejanas tierras de Asia Central y China.


¿Disfrutó de este puesto? Póngalo para más tarde…


¿Quieres leer más sobre estos viajes épicos de descubrimiento? DK ha publicado un destacado libro de mesa de café en colaboración con la Royal Geographical Society llamado Exploradores: Cuentos de resistencia y exploración.

Imagen de plomo: Dominio público

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